1500 איש בצעדה הל"ה ה-23

(אבי קינן)
(אבי קינן)
(אבי קינן)
(אבי קינן)
הצעדה המסורתית לזכרם של ל"ה הלוחמים שנפלו בקרב על גוש עציון במלחמת העצמאות התקיימה בפעם ה-23 בחבל מטה יהודה, כשמרכז הפועל שותף ותומך בארוע המרגש

 כ-1500 צועדים השתתפו ביום חמישי שעבר בצעדת הל"ה המסורתית, שנערכה זו השנה ה-23 בחבל מטה יהודה לזכרם של 35 הלוחמים שנפלו בקרב לאחר שיצאו להגיש סיוע לגוש עציון הנצור ונקלעו לאחד הקרבות העזים במלחמת העצמאות.

המשתתפים בצעדה שאורכה 11 קמ יצאו ממושב אביעזר לעבר גבעת הקרב בשמורת סנסן, 69 שנה לאחר נפילת הלוחמים. אירוע הצעדה חולק לשניים, כאשר בשעות הבוקר התקיימה צעדת הזיכרון המיועדת לתלמידי בית הספר ובשעות הערב נערכה צעדת לילה לתושבי קיבוץ נתיב הל''ה.

עוזי קאחו, מנהל מחלקת הספורט במטה יהודה: "מדי שנה נוטלים חלק באירוע אלפי ילדים, בני נוער, תושבים ואזרחים הנחשפים לסיפורם האישי של הלוחמים, לאירועי התקופה ולערכי המסירות והנתינה של לוחמי התקופה ההיא".

צעדת התלמידים החלה בשעה שמונה וחצי בבוקר ונמשכה עד שעות הצהריים. הצועדים לוּוו על ידי מדריכים וקיבלו הסבר נרחב על האזור ועל הקרב. במהלך הצעדה, המתקיימת משנת 1996, התקיים טקס זיכרון קצר במהלכו הוקראו שמות הנופלים, תפילת אל מלא רחמים וקדיש.

מחלקת הל"ה היתה מחלקה של 35 לוחמים בפיקודו של דני מס, שהיה קודם לכן מפקדו של גוש עציון. המחלקה יצאה לדרכה בעת מלחמת העצמאות על מנת להגיש סיוע לגוש עציון הנצור ולתגבר אותו בלוחמים ובאספקה. אור ליום שישי, ה' בשבט תש"ח, 16 בינואר 1948, התגלו הלוחמים בדרכם ובעקבות כך כותרו על ידי המוני ערבים מהסביבה ונפלו בקרב שנמשך לאורך כל היום.