לווייתן אדום בתל אביב


 התשתית להישגיות האדירה של הפועל תל אביב ושל השייט הישראלי בכללו התחילה אצל תא"ל אלי לוי, איש חיל הים, שגייס לאחר קום המדינה את הנוער ושלח אותו לגלות את הים על סירות הלווייתן במסגרת פעילות המועדון. מאות הנערים של אלי, שצעדו במדים לבנים בוהקים במצעדי ה-1 במאי האדומים, הם הגרעין הראשוני להצלחות הבינלאומיות של הענף ועל כך יוענק לאלי עיטור "איש כפועלו" בטקס שבמסגרת כנס ותיקי הפועל המסורתי בחנוכה

תא"ל (מיל) בחיל הים אלי לוי גדל בפלוגה הימית של הפועל תל אביב ושימש כאיש המרכזי בקידומה בתקופה שלאחר קום המדינה כמגשר, משתף ומגייס של תנועות הנוער לפעילות הימית, זאת בנוסף לקבוצה גדולה של חניכים ממסגרות אחרות. פעילות חברתית זו היתה חריגה באותה עת מאחר ובדרך כלל היתה תחרות ולעתים אף עוינות בין חברי תנועות הנוער, אולם בעת הפעילות תחת הנהגתו של אלי לא ניתן היה לזהות מי משתייך לאיזו תנועה, וכולם תיפקדו, חברתית ומקצועית, כגוף אחד. במפגני האחד במאי, בכינוסים ובעצרות שונות, הפלוגה הרשימה במיוחד במדיה הלבנים ובהתייצבות המרשימה מבחינת מספר החניכים.



קשריו של אלי עם ותיקי הפלוגה שכיהנו בתפקידים שונים בחיל הים ובמוסדות שונים כגון ההסתדרות הכללית, הביאו לערך מוסף, הן באמצעים והן בקשרים החברתיים הכלליים. הפלוגה השתתפה בתחרויות ארציות של הפועל, ובתקופת ניהולו של אלי התרחבה הפלוגה מפעילות בשלוש סירות לאחת עשרה סירות שעליהן עבדו והתאמנו השייטים. עומס הפעילות הביא לכך שיום היציאה לפעילות בים, בדרך כלל בשבת, נחלק לשלוש משמרות בכדי שיותר חניכים יוכלו ליטול חלק בפעולות אלה. באותה עת עלה מספר החניכים בפעילות המשולבת הימית לכמעט 300 חניכים, וזו כבר היתה מהפכה משמעותית.



הפלוגה הימית, בראשות אלי, התגייסה להדרכה מסודרת בבתי הספר היסודיים בתחומי הימיה והשייט בשיתוף החבל הימי לישראל. רבים מהפעילים המוכרים בענף השייט כיום, מסניפים שונים, הם למעשה תוצר של אותה פעילות ראשונית. הפעולה התנהלה בעיקר בסירות "כבדות", הלווייתניות, ואילו כיום הפעולה נעשית בסירות תחרותיות, שגם הן למעשה התפתחות שהגיעה מממשיכי דרכו של אלי בפלוגה הימית. חנינא גולדברג, שהיה חניכו של אלי לוי, היה הראשון שהביא את המערכת להשתמש בסירות קלות ובכך לחדור לפעילות בינלאומית בתחום השייט. על כל אלה ועוד מעניק מרכז הפועל לאלי לוי את העיטור "לאיש כפועלו".