הקמת הפועל

הקמת הפועל
הקמת הפועל

הפועל הוא ארגון הספורט הגדול ביותר בישראל.

הפועל הוקם כאירגון של הסתדרות העובדים הכללית בארץ ישראל, ומטרתו טיפוח תרבות הגוף הבריאות והספורט בקרב הפועלים. האירגון עומד מאחורי סניפים וקבוצות של הפועל בארץ ותומך בספורטאים החברים בו. האירגון מקיים אירועי ספורט רבים ואת הספורטיאדה בה מתחרים זה בזה ספורטאים ממקומות עבודה. סה"כ פועלות תחת הפועל קרוב ל-1000 קבוצות נוער בענפי ספורט שונים, למעלה מ-300 קבוצות בוגרות, וכ-700 אגודות.

באפריל 1924 הקימה קבוצה של פועלים חיפאים קבוצת כדורגל בחיפה תחת השם "הפועל". הקבוצה הצטרפה למועדון "מכבי חיפה", אך פרשה ממנו באוגוסט 1925. ב-15 במאי 1926 התכנסה מועצת היסוד של הפועל והוקמה מסגרת ארצית לארגון. סמל הארגון מציג ספורטאי בתוך מגל ופטיש, סמלי הסוציאליזם, בצבע אדום. סיסמת האירגון שנקבעה הינה ספורט לאלפים ולאלופים.
ב-1927 הצטרף "הפועל" ל"אינטרנציונל" (ההתאגדות הבינלאומית) של איגודי ספורט הפועלים. עד סוף העשור כבר פעלו מספר קבוצות הפועל בארץ ישראל. קבוצות ספורט אשר היו בעלות זיקה סוציאליסטית הצטרפו ל"הפועל" ולא ל"מכבי" שנחשבה בעלת אופי "בורגני". בשנות השלושים חל גידול משמעותי במספר סניפי הפועל שהגיע לעשרות, במספר חברי הארגון שעבר את ה-10,000, וכן נרשמו מספר השתתפויות של קבוצות הפועל בתחרויות בעולם. באותו זמן הפועל שימשה גם ככיסוי לקיומה של מסגרת הכשרה צבאית לנוער, פלוגות הפועל, כדוגמת הפלי"ם. אחת הפעולות הייתה ניסיון לפעולה מחתרתית בסוריה של חברי הפלוגה הימית באונייה "לביא-ים" שנכשלה בהעלמותה של הספינה על אנשיה.

בשנת 1934 זכתה הפועל תל אביב באליפות ארץ ישראל. זהו התואר המשמעותי הראשון שבו זוכה קבוצה השייכת לתנועת הפועל. ב-1951 נחתם הסדר המסדיר את היחסים בנוגע לפעילויות ספורט עם "מכבי".

ב-1972 במהלך המשחקים האולימפים במינכן נרצחו אחד עשר ספורטאי המשלחת האולימפית הישראלית, מתוכם תשעה ספורטאים ושופטים מארגון הפועל.

שמותיהם של י"א חללי מינכן הם:

דוד ברגר (שופט האבקות)
אנדרי שפיצר (מאמן סיוף)
יוסף רומנו (משקולן)
אליעזר חלפין (מתאבק)
זאב פרידמן (מרים משקולות)
יוסף גוטפרוינד (שופט האבקות)
יעקב שפרינגר (שופט הרמת משקולות)
קהת שור (מאמן קליעה)
משה ויינברג (מאמן האבקות)
מארק סלבין (מתאבק)
עמיצור שפירא ( מאמן אתלטיקה)


בתחילת שנות השמונים עמדה הפועל בפסגת הישגיה עם למעלה מ-200 תארים בענפי הספורט השונים, ובכינוסי הפועל ב-1983 וב-1987 בהם השתתפו 1600 ספורטאים מכ-30 מדינות. ב-1992 זכה הג'ודוקא אורן סמדג'ה ממועדון הג'ודו הפועל ב"ש במדליית ארד באולימפיאדת ברצלונה. ב-2000 הגיעו להישגים ספורטאי הפועל באולימפיאדת סידני מיכאל קלגנוב - מדליית ארד בקייאקים, שני קדמי וענת פבריקנט מקום רביעי בשיט. ב-2004 באולימפיאדת אתונה זכה גל פרידמן מהפועל שדות ים במדליית זהב בגלשני מיסטרל.

בשנת 2004 זכתה קבוצת הפועל ירושלים בכדורסל בגביע יול"ב האירופאי, והייתה לקבוצת הכדורסל הישראלית השנייה לאחר מכבי תל אביב אשר זוכה בגביע אירופי.
בשנת 2007 הוקמה לראשונה בישראל קבוצת כדורגל השייכת לאוהדיה, הפועל קטמון. באותה שנה הוקמה קבוצה דומה גם בכדורסל, בשם הפועל אוסישקין ובשנת 2010 הוקמה קבוצה בשם הפועל פתח תקווה בכדורסל.